產品平台

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網絡世界創造了交易產品的虛擬平台,從購買日用品、手作、唱片,以至課程、照片等創意消費從光顧實體店轉移至線上交易--消費成了點擊滑鼠的事。表面上的生活便利,郤隱藏了像Amazon、iStockPhoto和Spotify等以利潤為中心的資本平台運作模式,在過程中犧牲了產品開發者 / 創作者的收入保障、自主性,以及地球的自然環境。網絡平台的特性讓產品與顧客之間更容易連結,同時亦讓資本平台更容易對創作者進行系統性剝削,影響的層面更廣。而合作型的產品平台正正承傳了合作社保障合理回報與強調互助合作的意識,以自我組織的形態在網絡平台新經濟中出現。

產品平台在回應什麼問題?

勞工的合理薪酬及收入保障

企業營運平台所賺取的利潤將用作支持公司長遠發展,或以紅利、加薪的方式回報股東、員工及董事。創作者除了無法參與決定自己的回報外,企業平台亦會收取高額的中介費用。

而產品平台是由創作者及使用者共同持有,因此收入獲得優先保障。在有營利的情況下,創作者/僱主可為自己支付合理的薪酬。扣除成本與未來發展所需的資金後,平台合作社通常會將餘數平分予所有創作者/僱主。

透明度

大部分企業平台的營運方式均缺乏透明度,如上述薪酬與佣金的計算方式、平台的未來發展計劃、巨額注資等,一般使用者難以得知。

產品平台則享有較高透明度,採用民主問責制,會向使用者公開其營運方式,以及如何收集用戶數據等。有些產品平台會選用區塊鏈技術 (Blockchain),以確保營運透明及問責。 

多元價值

企業平台經常被批評忽視多元參與,尤其是其領導層成員未必能納入女性與少數族裔的聲音,因此未能回應邊緣群體的用戶需要。

產品平台則運用集體決策形式,用戶能較輕易為自己的需要發聲,亦能直接參與商討。

如何開展產品平台?

認識各產業創作者面臨的共同問題,如在職貧窮、欠缺收入保障等,再考量平台合作社如何能夠支持他們。
除了尋求技術支援製作網站或應用程式外,更要學習社群協作,才能有效而持久地實踐民主管理,例如參考現行的合作平台,汲取經驗。

構思一個能夠支持創作者更體面工作的管理架構及營運模式,確保參與者能共同擁有平台合作社,並享有不同程度的權力及褔利,如決策參與權、紅利分配等。

用戶及創作者需要共創推廣合作平台的方法,接觸足夠群眾,使平台能自我維持,支援日後的成長。長遠需要推廣合作社的合理勞動、合理分配利益和服務社區原則,以爭取更多社會人士的認同和支持。
定期檢討平台合作社的回饋機制,確保參與者有機會發聲。長遠探索能夠支持平台合作社處理衝突的機制及資源。

參考個案

Stocksy  |  加拿大

Stocksy | 加拿大
由藝術工作者共同擁有的網上圖庫

Resonate  |  德國

Resonate | 德國
有良知的音樂串連合作平台

創辦人Peter Harris是熱衷於音樂的網絡開發員。自90年代首個被廣泛應用的P2P 音樂共享服務Napster崛起,Harris已不斷地思索音樂在現代經濟如何轉型。直至2008年,發生華爾街金融危機後,在一遍質問資源分配制度的聲音下,Harris著手與志同道合的伙伴開始建立平台合作社Resonate,並於2015年正式發佈。有別於Spotify、iTunes等每月訂閱的付費制度,Resonate採用單曲試聽付費的營運模式,更有效回饋音樂人。因此,串流記錄成為保障音樂人得到合理回饋的重要資訊。Resonate使用了區塊鏈技術,讓電腦系統無誤而永久地記錄串流的資料,增加平台的可靠性與透明度。Resonate由音樂人、廠牌、員工和消費者共同持有,各方均有權參與內部討論及決策,合作社的年終盈利會按這樣的比例分配:45%給音樂人,35%給聽眾,20%給員工。這樣不但能滿足音樂人在主流串流平台中所缺乏的自主性,歌迷亦不用透過中介就可以直接支持他們喜歡的音樂。

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